orso polare solitario che cammina nella neve

Sony Wildlife Explorers

Nel 2021, un gruppo di fotografi Sony ha collaborato con Sony Nordic per dare nascita a Sony Wildlife Explorers. Il gruppo è attualmente costituito da sette fotografi naturalistici Sony: Staffan Widstrand, Melissa Schäfer, Fredrik Granath, Marcus Westberg, Magnus Lundgren, Floris Smeets e Roy Mangersnes. Tutti loro condividono esperienze di lavoro nella regione artica, in cui gli effetti del cambiamento climatico appaiono forse più evidenti rispetto a qualsiasi altro angolo della Terra.

Con il supporto di Sony, il gruppo Wildlife Explorers vuole utilizzare le proprie immagini per raccontare la storia dell'Artico.

Uno dei membri fondatori del progetto è il fotografo svedese Staffan Widstrand. Parlando del gruppo, Staffan ha spiegato come desiderassero "condividere la gioia della natura in maniera da far innamorare un numero sempre maggiore di persone del nostro patrimonio naturale perché ciò che amiamo, lo proteggiamo. Ma come possiamo amare qualcosa che non abbiamo mai visto?".

un alce che cammina nella neve © Staffan Widstrand | Sony α7R IV + FE 400mm f/2.8 GM OSS | 1/640s @ f/2.8, ISO 1000

"Ritengo che tutti noi condividiamo lo stesso obiettivo:" afferma Fredrik Granath, membro Sony Wildlife Explorer, che prosegue spiegando il desiderio del gruppo "accorciare la distanza tra uomo e natura". Dando maggiore visibilità alla natura e al paesaggio spettacolari, seppur fragili, i Sony Wildlife Explorers sperano di arrivare a coloro che non hanno ancora consapevolezza del cambiamento climatico.

ghiaccio rotto del mare artico Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 24-70mm f/2.8 GM | 1/200s @ f/4.5, ISO 100
scioglimento dell'iceberg nel mare artico © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 70-200mm f/2.8 GM OSS II | 1/1000s @ f/13, ISO 400

Alle volte, sfondi una porta aperta. Dobbiamo andare oltre il solito pubblico della fotografia naturalistica, dobbiamo raggiungere le masse" afferma Fredrik. "E vogliamo davvero arrivare alle persone, dritti al loro cuore. Quando lo facciamo, possiamo cambiarle persone, più nel profondo, e ispirarle. Per noi, quindi, significa continuare a capire come farlo".

2 trichechi su una roccia © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 600mm f/4 GM OSS | 1/500s @ f/4.0, ISO 1000

Fredrik è un produttore e fotografo esperto che lavora nell'Artico da oltre 20 anni e, negli ultimi sette, lo fa insieme alla sua compagna, Melissa Schäfer.

"Quando sei sul ghiaccio e hai di fronte un orso polare, è come se riuscisse a fiutare i tuoi pensieri" afferma Fredrik. "I vecchi Inuit dicevano: 'Non pensare male degli orsi perché potrebbe farli arrabbiare’. Hanno una presenza e un'intelligenza che non siamo in grado di comprendere. Potrebbero essere più intelligenti di noi ma in un modo molto diverso".

orso polare che, con grazia, attraversa il ghiaccio © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 600mm f/4 GM OSS | 1/1000s @ f/4.0, ISO 250

Nelle loro escursioni nell'Artico, portano con sé il FE 16-35 mm f/2.8 GM, il FE 24-70 mm f/2.8 GM II, il FE 70-200 mm f/2.8 GM OSS II e il super teleobiettivo FE 600 mm f/4 GM OSS di Sony. Ciascun obiettivo li aiuta a raccontare una parte diversa della storia della vita degli orsi polari.

"Raccontiamo la storia dell'Artico, più o meno vista attraverso gli occhi dell'orso polare" spiega Fredrik. "Gli diamo così voce perché ha una storia da raccontare che riguarda tutti noi. Vediamo il nostro futuro osservando ciò che succede con l'orso polare.

orso polare che guarda il suo riflesso nel ghiaccio © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 600mm f/4 GM OSS | 1/1000s @ f/4.0, ISO 160
Il ghiaccio si sta sciogliendo. L'orso polare ha bisogno dell'oceano gelato per crescere e sopravvivere. È lì che trova il nutrimento. Se scompaiono le banchise, scompaiono gli orsi polari. Si estinguono. Sono ormai anni che lavoriamo nell'Artico, quindi ci rendiamo conto dei cambiamenti avvenuti in questo arco temporale. Abbiamo foto di com'era 10 o 15 anni fa e, se confrontiamo quella regione artica alta con quella di oggi è come mettere a confronto due luoghi completamente diversi. È davvero dura".
il calmo mare artico con le montagne sullo sfondo © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 24-70mm f/2.8 GM | 1/200s @ f/16, ISO 400

Con così tanti titoli negativi scioccanti che riguardano il cambiamento climatico, Fredrik e altri Sony Wildlife Explorers sono ugualmente determinati a mostrare le molte zone meravigliose della regione. Quando si tratta di diffondere il messaggio su ciò che sta accadendo, le immagini positive assumono la stessa importanza dei titoli negativi.

"Puoi descrivere l'orrore e la paura degli orsi polari che annegano nel ghiaccio che si scioglie, sai, quei titoli deprimenti che vedi nei notiziari su quanto sia terribile ogni cosa e come il mondo stia finendo. Ma poi il rischio è che la gente chiuda tutto e pensi 'È una questione troppo grande. Deve essere affrontata dai politici. Non posso farci niente'. Oppure, come secondo la nostra filosofia, puoi mostrare la bellezza e la meraviglia dell'Artico e quanto sia splendido l'orso polare. Usa quindi questo come modo per ispirare le persone ad avvertire una connessione e arrivare a sentire che il pianeta Terra è casa nostra e che dobbiamo prendercene cura" afferma Fredrik.

ritratto in primo piano di un orso polare © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 600mm f/4 GM OSS | 1/800s @ f/4.0, ISO 500

È stato in occasione di un viaggio svolto un paio di anni fa, per fotografare gli orsi polari, che Melissa e Fredrik sono passati dalle loro fotocamere reflex digitali a una α1 di Sony. Sono rimasti subito colpiti dal tracking dell'autofocus della fotocamera, grazie al quale riescono a ottenere immagini nitidissime degli orsi polari che incontrano. "Quando siamo tornati a casa dal nostro primo viaggio nell'Artico con α1, ricordo che, trasferendo tutti i file dalle schede di memoria al computer e controllando le immagini, rimasi impressionato dalla loro qualità, fino al livello di pixel. È stato incredibile. La qualità della macchina è davvero sbalorditiva" spiega Fredrik.

il cielo rosa riflesso nel calmo mare artico © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 16-35mm f/2.8 GM | 1/320s @ f/7.1, ISO 100

L'Artico è uno dei luoghi più difficili in cui scattare ma Fredrik è rimasto sbalordito da come α1 si sia mostrata all'altezza della sfida.

"α1 lavora incredibilmente bene al freddo. La fotocamera è in grado di gestire tutto. Come per qualsiasi altra, devi fare attenzione alla condensa quando passi dal caldo al freddo e poi di nuovo al caldo. Devi anche tener conto delle batterie e cercare di lasciarle al caldo ma, anche in questo caso, la loro tecnologia è così avanzata adesso che non è più un problema com'era in passato".

tricheco sdraiato sul ghiaccio con la bocca aperta © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 600mm f/4 GM OSS | 1/1000s @ f/4.0, ISO 200

Per raggiungere un numero crescente di persone e diffondere così il loro messaggio, il gruppo Sony Wildlife Explorers sta presenziando a conferenze e dibattiti sull'area nordica, sponsorizzati da Sony, sfruttando le loro incredibili immagini. "Abbiamo tenuto discorsi in Svezia" afferma Fredrik "e, un paio di mesi fa, eravamo in Finlandia".

ritratto di Fredrik Granath Fredrik Granath

"Esistono diversi modi per arrivare alla gente, per esempio, attraverso i social media ma la raggiungi per breve tempo, senza poter approfondire. I social media ti permettono di arrivare facilmente a 100.000 o persino a un milione di persone. Se scrivi un libro, un articolo o tieni un discorso, arrivi a meno persone ma, se tutto va bene, più in profondità".

Il Sony Wildlife Explorer, Staffan Widstrand, sente che lavorare in gruppo permette a ciascuno di loro di ispirarsi reciprocamente e condividere le proprie abilità per una causa più importante.

girifalco nella neve © Staffan Widstrand | Sony α7R IV + FE 400mm f/2.8 GM OSS | 1/400s @ f/2.8, ISO 1250

"Finora, mi è piaciuto molto trascorrere il tempo e lavorare con menti brillanti e grandi professionisti. Condividiamo tutti una vera passione per la fauna selvatica, la gente e per il nostro patrimonio naturale. Il lavoro di squadra, inoltre, porta molta ispirazione visiva, la condivisione del know-how tecnico e persino sessioni di formazione con esperti Sony".

"È stato meraviglioso lavorare con Sony" aggiunge Fredrik. "Sono stati fantastici con noi e ogni volta che abbiamo chiesto sostegno, erano lì a darcelo. Inoltre, ci stanno aiutando a condividere il nostro messaggio e a raggiungere un nuovo pubblico. Stiamo lavorando tutti insieme su un obiettivo comune: rendere la nostra casa, Madre Terra, un luogo in cui possiamo vivere in armonia con la natura, proteggendola".

alce in prossimità della costa © Melissa Schäfer | Sony α1 + FE 70-200mm f/2.8 GM OSS II | 1/500s @ f/3.2, ISO 100

I Sony Wildlife Explorers tengono anche conferenze e dibattiti online per permettere alle persone di approfondire la fotografia naturalistica e conoscere come i Sony Wildlife Explorers vedono gli effetti del cambiamento climatico nel loro lavoro. Spaziando dalle discussioni su fotografia, cambiamento climatico e natura, tenete gli occhi aperti e siate pronti a ricevere maggiori informazioni dal gruppo nel corso del 2023.

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